Modes de production - Industriels - Nucléaire - Introduction

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Photo de la centrale nucléaire de Nogent-sur-Seine (Aube)
Centrale nucléaire de Nogent-sur-Seine (Aube)

L'énergie nucléaire est une source qui dépend d'un combustible fissile, l'uranium, dont le minerai radioactif est contenu dans le sous-sol de la Terre.

Elle permet de produire de l'électricité, dans les centrales thermiques nucléaires, appelées centrales électronucléaires, grâce à la chaleur dégagée par la fission d'atomes d'uranium.

Une centrale nucléaire se compose de 4 parties principales :

En France, un réacteur d'essai est mis au point en 1948 (6 ans après la construction du premier réacteur dans le monde, implanté aux États-Unis).
La production d'électricité d'origine nucléaire est développée plus largement à partir de 1974, au lendemain du 1er choc pétrolier, révélateur de la dépendance énergétique du pays vis-à-vis des hydrocarbures.
Aujourd'hui, le parc nucléaire géré par EDF compte 58 réacteurs de niveaux de puissance différents répartis sur 19 sites.

L'énergie nucléaire n'émet pas de gaz à effet de serre, elle est utilisable en grandes quantités grâce aux puissances qu'elle génère et elle est très compétitive.