Electricité et développement durable - Autres impacts sur l'environnement - Eau

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L'eau est utilisée en grande quantité pour produire de l'électricité grâce aux barrages. Elle sert aussi à refroidir certains équipements techniques des centrales thermiques (classiques et nucléaires). Cette ressource essentielle pour la planète doit être protégée contre les pollutions et gérée au mieux pour être utile à tous ses usagers.

Impacts et surveillance

Dans les centrales thermiques à flamme et nucléaires, l'eau sert aux circuits de refroidissement.
De ce fait, elle est directement impactée en terme :

Elle est rendue à son milieu naturel sous haute surveillance :

De plus, pour les centrales nucléaires, lorsqu'un fleuve n'a pas un débit suffisant pour prélever de grandes quantités d'eau, des réfrigérants atmosphériques (aéroréfrigérants) prennent le relais de l'eau du fleuve pour refroidir l'eau du circuit grâce à un échange avec l'air de l'atmosphère.

Certaines d'entre elles valorisent leurs rejets d’eau chaude pour des activités agricoles (horticulture, pisciculture, séchage du bois), touristiques (ferme aux crocodiles) ou le chauffage (habitations, piscines).

Usage partagé de l'eau
Photo de loisirs nautiques (Hautes-Alpes)
Loisirs nautiques sur la retenue de Serre-Ponçon
(Hautes-Alpes)

Plus de 75 % des réserves en eau de surface de la France sont retenues par les barrages.

La production hydroélectrique et l'alimentation en eau froide des centrales thermiques co-existent avec les multiples autres usages de l'eau :

Périodiquement, les barrages subissent des opérations d'entretien et des examens techniques de sécurité.

Pour en limiter au maximum l'impact environnemental et le coût, des inspections subaquatiques sont privilégiées pour limiter les nuisances liées à une vidange.